Puerto de Los Ángeles: Informe del Puerto
Con su gran inauguración en 1907 y una ubicación privilegiada en la bahía californiana de San Pedro, el puerto de Los Ángeles está considerado desde el año 2000 el mayor puerto marítimo de Estados Unidos.

por | 1 de febrero de 2024

Vista aérea del Puerto de Los Ángeles

"El puerto de América", situado en la bahía de San Pedro

Con su gran inauguración en 1907 y una ubicación privilegiada en la bahía de San Pedro (California), el puerto de Los Ángeles está considerado el mayor puerto marítimo de Estados Unidos desde el año 2000. Con más del 20% de la carga que llega a Estados Unidos pasando por el puerto, es fácil ver cómo el Puerto de Los Ángeles se ha convertido en un faro del comercio internacional y se ha ganado el título del puerto de contenedores más activo del país.

Historia del Puerto de Los Ángeles

El puente Vincent Thomas y el astillero con un amanecer dorado.

El Puerto de Los Ángeles comenzó su andadura en 1871, cuando el empresario Phineas Banning dragó un canal en la bahía de San Pedro hasta el barrio de Wilmington de la ciudad de Los Ángeles. Anteriormente, en la bahía se transportaban mercancías y pasajeros, pero no existía un muelle en el paseo marítimo de Los Ángeles, lo que dificultaba la descarga de los barcos a su llegada a la costa oeste. Con el dragado del canal, que alcanzó una profundidad de 3 metros, los cargueros pudieron entrar y salir del puerto con mayor facilidad, lo que hizo que sólo en 1871 se transportaran 50.000 toneladas. Más tarde, Banning siguió desarrollando el puerto y construyó un ferrocarril que conectaba la bahía de San Pedro con Los Ángeles, lo que hizo que el puerto resultara aún más atractivo para los buques de carga que llegaban.

La lucha por el puerto franco

Tras la muerte de Banning, surgió un conflicto, ahora llamado la Lucha del Puerto Libre, en torno a la mejor ubicación para el puerto. El barón del ferrocarril Collis Huntington y la Southern Pacific Railroad, una importante red ferroviaria que operó en el oeste de Estados Unidos desde mediados del siglo XIX hasta finales del XX, querían que la ubicación principal del puerto de Los Ángeles fuera Santa Mónica, llegando incluso a construir allí un muelle. Su objetivo era establecer un monopolio, pero Los Angeles Times y el senador estadounidense Stephen White se opusieron al plan. El pleito resultante determinó finalmente que Los Ángeles debía ser un puerto "libre", independiente de la influencia de cualquier ferrocarril concreto, aunque el Southern Pacific Railroad seguía teniendo permiso para operar allí.

Desarrollo del Departamento del Puerto de Los Ángeles

Un remolcador sostiene un portacontenedores mientras atraca.

Tras la conclusión de la Lucha por el Puerto Libre, el puerto de Los Ángeles empezó a desarrollarse más en su ubicación en el frente marítimo de Los Ángeles, y en 1907 se fundó en la ciudad la Junta de Comisionados Portuarios de Los Ángeles para gestionar el puerto. En la década de 1920, el Puerto de Los Ángeles superó a San Francisco y se convirtió en el puerto marítimo más activo de la Costa Oeste, y a lo largo del resto del siglo XX se produjeron varias ampliaciones, entre ellas mejoras portuarias como la construcción de rompeolas y la construcción del puente Vincent Thomas, que conectaba tierra firme con Terminal Island. A finales de la década de 1980, el puerto era uno de los principales actores del comercio internacional, ya que manipulaba más de un millón de contenedores al año, y en 2013 esa cifra había aumentado a medio millón.

El Puerto de Los Ángeles hoy

Megaship Elenora Maersk atracado al atardecer.

Hoy en día, el Puerto de Los Ángeles es un puerto marítimo próspero, que sigue siendo el puerto de contenedores número 1 en los Estados Unidos, y sólo en 2022 el puerto movió 9,9 millones de unidades equivalentes a veinte pies (TEU) en su segundo año natural más activo registrado, sólo superado por los 10,7 millones de TEU del año anterior. El puerto es también uno de los principales empleadores del sur de California, con más de un millón de puestos de trabajo relacionados con el comercio a través del puerto que impulsan el crecimiento económico de la zona.

¿Cuántas terminales de contenedores tiene el Puerto de Los Ángeles?

Estratégicamente situado en el paseo marítimo de Los Ángeles, el Puerto de Los Ángeles está diseñado con una impresionante profundidad de canal de 53 pies (o aproximadamente 16 metros), testimonio del compromiso de la ciudad por facilitar un comercio mundial fluido y eficiente. El puerto mantiene y explota la asombrosa cifra de 25 puertos de carga, equipados con 82 grúas de carga de última generación, meticulosamente diseñadas y concebidas para manipular diversos tipos de carga. Sus ocho terminales de contenedores mejoran aún más su capacidad operativa, y cada una de ellas desempeña un papel fundamental en la intrincada red de cadenas de suministro mundiales. Estas terminales se extienden por una amplia zona que abarca 113 kilómetros, o aproximadamente 182 millas, de carga en línea. Esta vasta red subraya la capacidad del puerto para manejar un gran volumen de carga y su compromiso de ofrecer a los clientes servicios de carga de alta calidad, personalizados y rentables en la costa oeste.

¿Qué iniciativas está llevando a cabo el Puerto de Los Ángeles para promover la sostenibilidad?

Pelícano pardo en una percha en el puerto de Los Ángeles

Como el puerto más grande y concurrido de la nación, el Puerto de Los Ángeles tiene el deber de liderar los esfuerzos de sostenibilidad dentro de la esfera del comercio global y la cadena de suministro. En Sumisho Global Logistics USA reconocemos y apreciamos su compromiso con la sostenibilidad. Sus esfuerzos abarcan varios ámbitos, como la restauración del emplazamiento, la protección de la vida marina y la mejora de la calidad del agua. Las iniciativas de restauración de emplazamientos tienen como objetivo devolver la propiedad portuaria a un estado limpio y utilizable reduciendo los riesgos e impactos medioambientales. Esto se consigue mediante rigurosas evaluaciones de riesgos para la salud y el medio ambiente, revisiones reglamentarias y negociaciones con organismos locales, estatales y federales para la limpieza eficaz de los lugares contaminados.

El Puerto de Los Ángeles equilibra las necesidades del comercio internacional con la protección de los recursos naturales. Esto incluye una atención especial al medio ambiente marino local y a la fauna y flora silvestres, garantizando que el movimiento de mercancías y las mejoras de las infraestructuras no pongan en peligro los recursos naturales del puerto. A lo largo de los años, el puerto de la costa oeste ha liderado numerosas iniciativas de protección del medio ambiente, lo que se ha traducido en mejoras significativas del entorno local, la calidad del aire y del agua y la preservación del hábitat. A pesar de los continuos retos, el puerto sigue aplicando programas para mejorar aún más las condiciones del puerto, demostrando su compromiso con el crecimiento responsable y el desarrollo innovador.


Plan de Acción para un Aire Limpio

Grullas contra un cielo azul despejado

En 2006, en colaboración con el Puerto de Long Beach, el Puerto de Los Ángeles promulgó el Plan de Acción para un Aire Limpio (CAAP), un plan de calidad del aire destinado a reducir los riesgos para la salud y la contaminación atmosférica relacionados con los puertos. Este plan en curso busca una forma de equilibrar el desarrollo económico y la actividad de la cadena de suministro en el puerto reduciendo al mismo tiempo la contaminación atmosférica, e incluye programas dirigidos a la reducción de la contaminación de los buques y a los camiones limpios. El plan también ha introducido nuevas tecnologías avanzadas en los puertos de Los Ángeles y Long Beach, como el primer remolcador híbrido del mundo. Con actualizaciones tan recientes como 2017, este esfuerzo continuo ha logrado una importante reducción de las emisiones en ambos puertos desde su puesta en marcha.


Conclusión

Descarga nocturna de un portacontenedores.

El Puerto de Los Ángeles ha pasado de ser una disputada propuesta portuaria a finales del siglo XIX a convertirse en el puerto de contenedores más activo de Estados Unidos. Su continuo desarrollo a lo largo de los años desde su gran apertura, bajo la dirección del Departamento Portuario de Los Ángeles, ha dado lugar a mejoras infraestructurales y ampliaciones de las instalaciones de almacenamiento.

En la actualidad, el puerto opera 25 puertos de carga y ocho terminales de contenedores, facilitando el movimiento de millones de TEU. Además, contribuye de forma significativa a la economía del sur de California al mantener más de un millón de puestos de trabajo. En particular, el Puerto de Los Ángeles ha asumido un papel de liderazgo en la promoción de la sostenibilidad en el comercio mundial, poniendo en marcha iniciativas de restauración de emplazamientos, protección de la vida marina y medidas de mejora de la calidad del agua. Su Plan de Acción para un Aire Limpio, en colaboración con el Puerto de Long Beach, es un testimonio de su compromiso para equilibrar el crecimiento económico con la responsabilidad medioambiental. Como parte integral de la cadena de suministro global, Sumisho Global Logistics USA reconoce y valora estos esfuerzos, afirmando nuestro compromiso con la sostenibilidad y la diligencia en la navegación por el paisaje en continua evolución del comercio internacional.

Todas las fotos son cortesía del Puerto de Los Ángeles.

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