¿Cómo afecta el cambio climático a la logística?
¿Cómo afecta el cambio climático a la logística? El cambio climático no es sólo una amenaza para el medio ambiente, sino también para la economía y el comercio mundiales. A medida que el mundo experimenta más fenómenos meteorológicos extremos, como sequías, inundaciones, olas de calor e incendios forestales, el sector logístico debe encontrar formas de superarlos y adaptarse para garantizar la fiabilidad y solidez [...].

por | 31 de agosto de 2023

¿Cómo afecta el cambio climático a la logística?

El cambio climático no es sólo una amenaza para el medio ambiente, sino también para la economía y el comercio mundiales. A medida que el mundo experimenta más fenómenos meteorológicos extremos, como sequías, inundaciones, olas de calor e incendios forestales, el sector logístico debe encontrar formas de superarlos y adaptarse para garantizar la fiabilidad y solidez de su cadena de suministro.

El Canal de Panamá

Dos portacontenedores en el Canal de Panamá. Uno está atracado y el otro parece partir.

El Canal de Panamá es una de las vías navegables más esenciales del mundo, ya que conecta los océanos Atlántico y Pacífico y facilita el comercio entre Asia, Europa y América. 14.200 barcos pasaron por el Canal de Panamá en 2022. En los últimos años, Panamá ha sufrido sequías graves y prolongadas que han reducido los niveles de agua de los lagos Gatún y Alhajuela, las principales fuentes de agua del canal. El agua es esencial para subir y bajar los barcos a su paso por los dos juegos de esclusas del canal.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) anunció en agosto de 2023 que restringiría el número de buques que transitan por el canal en ambas direcciones diariamente de 42 a 34 y reduciría el calado máximo de los buques neopanamax de 50 pies a 44. La reducción de los tránsitos diarios implica un aumento de los tiempos de espera a ambos lados del canal, mientras que la reducción del calado máximo significa que los buques tienen que navegar más ligeros de lo habitual, lo que se traduce en una menor utilización de la capacidad de los buques y un aumento de los costes por TEU.

Río Misisipí

Una vista del horizonte con el río Misisipi, un puente y algunos árboles.

El río Misisipí es otra arteria vital para el comercio. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos calcula que el Misisipi transporta 589 millones de toneladas de mercancías al año. En 2019, más de 65 millones de toneladas de soja se movieron desde Minneapolis hasta el Golfo de México. Las barcazas son el principal modo de transporte en el río, ya que son más baratas y más eficientes en combustible que los camiones o los trenes. Sin embargo, las barcazas dependen de niveles de agua adecuados para navegar de forma segura y eficiente en el río.

A finales de 2022, la grave sequía del Medio Oeste y el nivel récord de las aguas del Misisipi cerraron varias partes del río al tráfico de barcazas. Los guardacostas estadounidenses informaron de que había 2.253 barcazas en cola cerca de Memphis (TN) y Vicksburg (MS). Las barcazas que podían circular se vieron obligadas a transportar hasta un 20% menos de carga para cumplir las restricciones de calado. Menos barcazas y menos carga por barcaza redujeron la capacidad del río hasta en un 50%, disparando las tarifas de las barcazas.

Transporte ferroviario

Coloridos contenedores de transporte sobre un largo vagón. El vagón no está enganchado a una locomotora.

El transporte ferroviario es otro componente clave de las redes logísticas, especialmente para los movimientos de mercancías de larga distancia. Los ferrocarriles suelen ser más resistentes a las perturbaciones meteorológicas que las carreteras o las vías navegables, ya que pueden seguir funcionando en la mayoría de las condiciones meteorológicas. Sin embargo, el transporte ferroviario tampoco es inmune a los efectos del cambio climático que afectan a la logística, ya que los fenómenos meteorológicos extremos pueden dañar la infraestructura ferroviaria o interrumpir las operaciones ferroviarias. Un ejemplo de ello se produjo en 2021, cuando los incendios forestales en zonas afectadas por la sequía asolaron la Columbia Británica, obligando a Canadian National y Canadian Pacific Rail a interrumpir sus operaciones hasta el puerto de Vancouver, dejando cientos de vagones varados y provocando graves atascos. El impacto de los incendios forestales en el segundo trimestre de 2023 afectó a los beneficios por acción de Canadian National en 0,07 dólares canadienses y redujo el coeficiente de explotación del ferrocarril en 100 puntos básicos, según la última declaración de resultados de la empresa.

El cambio climático afecta a la logística - conclusión

Estos ejemplos ilustran cómo el cambio climático plantea riesgos y retos significativos a las operaciones logísticas. Aunque los incendios, las inundaciones y las sequías siempre han existido, el cambio climático ha aumentado su frecuencia, intensidad, imprevisibilidad y coste.

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